Urheilu ja vapaa-aika

Espanja on värikkäiden karnevaalien, festivaalien ja urheilun maa. Erityisesti maa tunnetaan kuitenkin sen urheiluhullusta kansasta. Usein Espanjasta tulee mieleen ensimmäisenä härkätaistelut, mutta maalla on sen lisäksi pitkät perinteet myös jalkapallossa, moottoriurheilussa ja tenniksessä. Televisiosta espanjalainen katselee mieluummin jalkapalloa kuin draamasarjaa ja lehtikioskista paikallinen nappaa mukaansa iltapäivälehden sijaan El Diario Marcan, joka on päivittäin ilmestyvä urheilulehti.

Espanja on urheilun saralta monipuolinen maa ja espanjalaiset ovat menestyneet niin yksilö- kuin joukkuelajeissakin erinomaisesti. Mestaruuksia ja kultamitaleita on ropissut Espanjaan useista eri lajeista, vaikka jalkapallo onkin ylivoimaisesti urheilulajeista suosituin.

Espanjan jalkapallomaajoukkue voitti maailmanmestaruuden vuonna 2010. Tämän voiton myötä Espanjasta tuli myös jalkapallon MM-kisahistorian kolmas maa, joka on voittanut mestaruuden häviämällä kisoissa alkulohkossa. Maailmanmestaruus oli Espanjan ensimmäinen. Euroopan Mestaruuksia Espanjalla on kolme kappaletta, ensimmäinen tuli vuonna 1964, seuraava vuonna 2008 ja Espanja uusi Euroopan mestaruutensa vuonna 2012. Espanja on siis hallitseva Euroopan mestari, kun lähdetään pelaamaan vuoden 
2016 EM-kisoja Ranskassa!

Vedonlyönti kisojen voittajasta käy jo kuumana ja luonnollisesti Espanja on yksi suursuosikeista yhdessä Ranskan ja Saksan kanssa. Espanjalla on todella iskukykyinen joukkue ja paljon nimimiehiä jäi joukkueen ulkopuolelle.

Koripallo on myös hyvin suosittu urheilulaji ja jalkapallon ohella yksi seuratuimmista lajeista espanjalaisten keskuudessa. Espanja voitti mestaruuden vuonna 2006, mutta hävisi tittelin Yhdysvalloille vuoden 2010 kisoissa. Vuoden 2014 koripallon MM-kisat järjestettiin Espanjassa, mutta tällä kertaa sieltä ei mitalia irronnut Espanjan hävittyä Ranskalle puolivälierissä.


Moottoriurheilun osalta Espanjasta löytyy kaksi kovaa nimeä, jotka ovat pitäneet yllä maan mainetta urheiluhulluna. Jo eläkkeellä oleva ralliautoilija 
Carlos Sainz on kaksinkertainen maailmanmestari ja F1-kuski Fernando Alonso puolestaan oli aikanaan nuorin maailmanmestari ja tuplamaailmanmestari. Uusi sukupolvi on tulossa kovaa vauhtia ja Carlos Sainz Jr. on yksi Espanjan lupaavimmista formulakuskeista. Vuoden 2016 Formulakalenteriin mahtui myös Barcelonan lähistöllä ajettava F1-kilpailu toukokuussa 2016.

Urheilusta kiinnostuneelle matkailijalle tai muuttajalle Espanja on todellinen unelmien maa. Golfkenttiä löytyy lähemmäs neljäsataa, hiihtokeskuksia on tusinoittain ja extreme-urheilijat tyydyttävät adrenaliininjanonsa upeilla kiipeilypaikoilla, surffaamalla korkeiden aaltojen alta tai patikoimalla Pyreneiden vuoristossa. Pääsarjatason jalkapalloa pääsee seuraamaan joka puolella Espanjaa, jopa Las Palmasissa ja Mallorcalla! Mikäli jalkapallo ei kiinnosta, vapaa-aikaa voi viettää Espanjan lukuisilla casinoilla. 
Casinot mobiilissa on luonnollisesti se helpommin saavutettava vaihtoehto, mutta suosittelemme käymään kasinolla ihan paikan päällä tutustumassa tunnelmaan.

Urheilu ja kulttuuri yhdistyvät Espanjassa saumattomasti, sillä maassa järjestetään useita urheilutapahtumia ja -juhlia pitkin vuotta. Kenties vuoden odotetuin peli on kaksi kertaa kaudessa oteltava El Clásico, jossa ovat vastakkain Real Madrid Club de Fútbol ja Futbol Club Barcelona. Onkin sanottu, että jokaisen 
Espanjan La Ligaa rakastavan fanin tulisi kokea El Clásico ainakin kerran elämässään. Espanjalaisten jalkapallojoukkueiden suuruudesta kertoo myös se, että vuoden 2016 Mestarien Liigan finaalissa toukokuun 2016 lopussa kohtaavat madridilaisjoukkueet Real Madrid ja Atletico Madrid.

Muita suuria tapahtumia Espanjassa ovat mm. Espanjan ympäriajo, Vuelta a España. Myös tenniksessä pelataan isoja turnauksia ja monille Espanjan parhaat tennispelaajat ovat tuttuja nimiä. Rafael Nadal, Carlos Moya, Juan Carlos Ferreiro, David Ferrer, Arantxa Sanchez Vicario, Conchita Martinez… siinä muutamia kovia nimiä varsinkin takavuosilta.